California – Part 1: LA / Californie – Partie 1: LA

Escapades in California – Part 1: LA (see bottom of post for my favorite addresses )
Escapades en Californie – Partie 1: LA (voir tout en bas pour mes addresses préférées)
I thought it was about time I wrote another lifestyle post as being vegan is only part of who I am… I am also a travel addict. I recently went to California for 2 weeks, a long overdue vacation with my husband. We started by spending a week in Santa Monica, followed by 2 days in Santa Barbara and lastly, 5 days in the Pismo Beach area. We had an absolute blast and here are some highlights: what we did, what we ate and who we met with. 
First of all, the traveling part of any vacations can be made even more complicated when you’re vegan/vegetarian. In order to avoid any starvation on my part, I always ensure to pack plenty of snacks. Here’s what I took on the plane with me this time around (see below):
 
J’ai cru qu’il était temps d’écrire une autre publication non-bouffe puisque mon végétalisme n’est qu’une petite partie de qui je suis… Je suis également accro aux voyages. J’ai récemment passé 2 merveilleuses semaines en Californie avec mon mari, des vacances bien méritées! Nous avons tout d’abord passé une semaine à Santa Monica, suivie par 2 jours à Santa Barbara et 5 jours dans le coin de Pismo Beach. Nous avons eu un plaisir fou et je me permets de vous partager certains moments forts : ce qu’on a fait, ce qu’on a mangé et qui nous avons rencontré. 
Tout d’abord, le déplacement en tant que tel peut être bien compliqué lorsque l’on est vegan/végétarien. Afin d’éviter de mourir de faim, je m’assure de toujours avoir suffisamment de snacks avec moi. Voici donc ce que j’ai amené avec moi dans l’avion cette fois-ci:  
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Once we got to LA, we picked up our rental car from Fox (avoid at all cost… the experience barely deserves 1/5 star) and drove to our little casita in Topanga. I was worried as I was warned LA is a terrible place to drive but honestly, I found it much better than driving in Montreal. I guess being from here has prepared me for everything! About Topanga, it’s a very beautiful little place right in the Topanga canyon. Our favorite place? Mimosa Café, which offers several vegan meals! We stopped there every morning on our way to visit LA or on our way to the beach in Santa Monica so that I could grab a delicious soya latte. We grabbed breakfast a few times and it was very tasty. The place is quirky, hippie without being overboard and most of all, filled with amazing people and characters. Claire, the owner, was the loveliest. Should you ever be in the LA area, it’s really worth the stop. Here are some pictures and click HERE for the website:
 
Une fois arrive à LA, nous sommes allés chercher notre voiture de location chez Fox (à éviter… Le service ne vaut même pas 1/5 étoile) et nous nous sommes dirigés vers notre petite casita à Topanga. J’étais inquiète puisque plusieurs personnes m’avaient mentionné que de conduire LA est une terrible expérience, mais honnêtement c’est beaucoup plus facile que de conduire à Montréal! J’imagine que d’être native du Québec m’a préparé à tout! À propos de Topanga, c’est un très joli petit village situé dans les montagnes (Topanga Canyon). Notre endroit favori? Mimosa Café, qui offrent plusieurs options véganes! Nous y sommes arrêtés tous les matins lorsque nous étions en route vers LA ou bien la plage afin de pouvoir déguster un bon latté au lait de soya. Nous y avons aussi déjeuné à quelques reprises et c’était délicieux. C’est un endroit au look unique, hippie sans y aller trop fort et fréquenté par des personnes vraiment sympas, incluant Claire, la propriétaire. Si vous êtes dans le coin de LA, il faut absolument vous y arrêter. Voici quelques photos et vous pouvez visiter le site web en cliquant ICI:  
 
We both fell in love with Santa Monica and it’s now known as our “happy place”. We loved absolutely everything about the place, from the very friendly people to the general beauty. The shopping (well, I’m a woman) was also fabulous and so much cheaper than here in Canada! Thankfully, I have a brilliant husband who usually insists to spoil me, so I practically ended up with a new wardrobe (and an extra suitcase). Here are a few pictures of the paradise that is Santa Monica: 
 
Nous sommes tous les deux tombés en amour avec Santa Monica et c’est maintenant notre endroit fétiche. Nous avons aimé absolument tout… Les gens super sympathiques et amiables, les boutiques, les plages… La beauté générale. Y magasiner (je suis une fille, donc…) est fantastique et vraiment moins dispendieux qu’ici au Canada, même en incluant le taux de change. Voici quelques photos du paradis qu’est Santa Monica :
 
One of the highlights of our week in Santa Monica was the celebration of our 8th wedding anniversary. I just couldn’t imagine a more perfect place to do so… We ended up eating our evening meal, burgers/sandwiches and fries from Perry’s Beach Cafe, on the beach while watching the sunset. 
 
L’un des moments forts de notre semaine de rêve à Santa Monica à été la célébration de notre 8ème anniversaire de mariage. Nous avons souper directement sur la plage en regardant le coucher de soleil… Burger/sandwich de chez Perry’s Beach Cafe. Tout simplement parfait. 
 
Can it get better than that? Well, it can… As a few hours prior, I got to surf for the first time ever. My husband surprised me with a 2-hour private surfing lesson. My instructor, Chris, was really fun (and patient) and I fell in love with the sport (you can laugh at my pictures as I’m such a “rocker” that even when I meant to do the shaka sign, I ended up doing the devil’s horn one *rolling eyes*). The lesson was booked at Poseidon, a surfing/aqua sports shop in Santa Monica. This boutique really is a little gem: very friendly and helpful staff and beautiful good quality clothing and products. It really is a must see if you’re in the area. If you do go, please say hi to Erik and Barklie for me! Here are some pictures of the shop and click HERE for the website: 
 
Est-ce qu’un peu surpasser ça? Oui, c’est possible… Quelques heures plus tôt, mon mari m’a surprise avec une leçon privée de surf d’une durée 2 heures. J’étais tellement heureuse! Mon instructeur Chris était vraiment le fun (et patient) et je suis tombée en amour avec le sport (vous pouvez rire en regardant mes photos… Je suis tellement “rockeuse” que même en pensant faire le shaka, je faisais le devil’s horn *roulement des yeux*) Le cours a été réservé chez Poseidon, une boutique de surf/sports aquatiques à Santa Monica. Cette boutique est réellement un petit bijou : une équipe sympathique et des vêtements/items de qualités et abordables. Vous devez vraiment vous y arrêter si vous êtes dans le coin. Si c’est le cas, dites bonjour à Eric et Barklie de notre part! Voici quelques photos et cliquez ICI pour visiter le site web : 
 
We finished our stay in Santa Monica by having a delicious and very affordable meal at True Food Kitchen. Whilst I enjoyed a vegan pizza, my husband experimented a bit more and went for the reversed quinoa burger. This followed a starter or shiitake mushrooms, which we thoroughly enjoyed. 
 
Nous avons terminé notre séjour à Santa Monica avec un délicieux lunch chez True Food Kitchen. J’ai dégusté une pizza (végane, bien sur) alors que mon mari a essayé leur burger renversé au quinoa. Le tout a été précédé par une entrée de shiitake, que nous avons adoré. 
 
When it comes to LA, we did the usual tourist things… Shopping: we loved the Beverly Center and The Grove which is an outdoor complex (see pictures of this wonderful place below). Visiting: Chinese Theatre, driving through Beverly Hills and The Walk of Fame, which was especially emotional for me as I had promised my dad to go see the star of his idole Elvis and to bring him back a picture of myself with it… But he sadly passed away in May. I did it anyway in his memory. We really enjoyed LA and are looking forward to go back in order to visit more of it. There is so much to see! 
Pour ce qui est de LA, nous avons joué aux vrais touristes… Magasinage: nous avons beaucoup aimé le Beverly Center et The Grove qui est complètement à découvert (photo de ce dernier ci-bas). Endroits visités: Chinese Theatre, conduire à Beverly Hills et bien sur, The Walk of Fame, qui a été vraiment émotionnel pour moi puisque j’avais promis à mon père d’aller voir l’étoile de son grand idole Elvis et de li ramener une photo de moi avec celle-ci… Mais il est malheureusement décédé en mai. J’y suis tout de même allée en sa mémoire. Nous avons beaucoup aimé LA et avons bien hâte d’y retourner afin de visiter d’autres coins. Il y a tellement de choses à voir! 
For my daddy / Pour mon papa:
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Goodbye Santa Monica & LA, see you next year (because yes, we are set on going again)!
 
Au revoir Santa Monica & LA et on se revoit l’an prochain (parce que oui, on souhaite y retourner)! 
 Here are some of our favorite spots in Santa Monica / Voici quelques-unes de nos addresses préférées à Santa Monica: 
  • Poseidon
    1654 Ocean Avenue
  • True Food Kitchen
    Santa Monica Place
  • Ye Olde King’s Head Gift Shoppe
    (yummy British treats and decorations / snacks et déco britannique)

    116 Santa Monica Blvd
  • Santa Monica Place (shopping center / centre d’achat)
    395 Santa Monica Place
  • Trader Joe’s (best food shopping place ever! / Meilleur supermarché au monde!)
    3212 Pico Boulevard
  • The beach! Seriously, it’s the best spot. 
 
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